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La Fundación Oceanogràfic colabora con Agricultura en un innovador proyecto de cría y reintroducción de erizos de mar

La Fundación Oceanogràfic colabora con Agricultura en un innovador proyecto de cría y reintroducción de erizos de mar

La Fundación Oceanogràfic y la Conselleria de Agricultura, Ganadería y Pesca de la Generalitat han puesto en marcha un proyecto piloto destinado a la reproducción, cría y reintroducción de ejemplares de erizo de mar (Paracentrotus lividus) en el litoral de la Comunitat Valenciana con el objetivo de reforzar las poblaciones afectadas en toda la autonomía, según han informado ambas entidades.

En el marco del proyecto, los técnicos de la Fundación Oceanogràfic han logrado reproducir cerca de 2.000 juveniles de erizos, que han alcanzado los ocho meses de edad. Del total de ejemplares criados en el Oceanogràfic de Valencia, 600 se han soltado recientemente en aguas de Dénia (Alicante).

Se trata de una iniciativa piloto a la que también se unirán algunas cofradías de pescadores interesadas en colaborar en las fases de engorde y suelta de estos animales marinos.

Con todo ello, la Fundación Oceanogràfic y la Conselleria reiteran su "compromiso con la conservación marina con el fin de contribuir significativamente a la recuperación de las poblaciones de erizos de mar en la Comunitat Valenciana".

Los reproductores se recogen en las zonas donde posteriormente se realizarán las sueltas. Durante las fases larvarias --las primeras del desarrollo--, los ejemplares se mantienen en tanques en forma de cono y se alimentan de microalgas criadas en las instalaciones del Oceanogràfic de la Ciutat de les Arts i les Ciències.

Posteriormente, en el acuario, estas minúsculas larvas se asientan en el fondo e inician su fase de transformación. Cuando adquieren el tamaño suficiente, se alimentan principalmente de algas naturales, micro y macroalgas (como Ulva lactuca), también criadas en el centro marino de València.

Siguiendo las recomendaciones de centros de referencia con el Centro de Experimentación Marítima (CEP) de Castropol, una vez los ejemplares superan un tamaño mínimo de aproximadamente dos centímetros puede realizarse su reintroducción en el mar.

La reintroducción de los ejemplares se realiza en zonas que cuentan con estudios previos del hábitat y presencia de la especie, así como se realizará el seguimiento de los ejemplares reintroducidos. El proyecto cuenta con la colaboración del Instituto de Ecología Litoral y el Servicio Ambiental Marino y de Pesca del Ayuntamiento de Dénia.

El erizo de mar común presenta una coloración variable desde verde a marrón o violeta. Su distribución abarca las costas del NE Atlántico y el Mediterráneo, ocupando principalmente fondos superficiales y charcos intermareales. Se alimenta mayormente de macroalgas fijas al sustrato y, ocasionalmente, de restos de materia orgánica animal.

Los equinodermos, animales exclusivamente marinos, destacan por su esqueleto calcáreo conformado por espículas, de donde deriva su nombre en latín, que significa espinas (equino) en la piel (dermo). Esta clase incluye diversas especies, como estrellas de mar, erizos de mar y holoturias o cohombros.